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Référence

Sbastien Chapellon, Frdric Bondil, « La simulation de maladie mentale », Influxus, [En ligne], mis en ligne le 10 mars 2015. URL : http://www.influxus.eu/article975.html - Consulté le 16 novembre 2018.

La simulation de maladie mentale

La simulation comme maladie mentale ?

par Frdric Bondil, Sbastien Chapellon

Résumé

Depuis que le manque de discernement li une maladie mentale est source dimmunit pnale, les tribunaux ont affaire des sujets imitant la folie pour chapper aux sanctions quils encourent. Il est en effet tentant pour les auteurs de crimes ou de dlits dessayer de camoufler leur mfait en passage lacte dlirant. Aussi la justice tente-t-elle de dmasquer tout ventuel simulateur. Ds lors quil cherche faire admettre une irresponsabilit pnale pour trouble mental, le sujet peut tre soumis lapprciation dun psychiatre ou dun psychologue. Le suppos savoir des experts est ainsi requis pour aider le juge fonder sa sentence. Il vrifie lauthenticit du trouble manifest par lauteur de linfraction. En retour, les vrais malades comme les faux ont affronter des dispositifs faonns autour de la dtection de la simulation. Celui qui invoque la folie, et recourt elle comme un moyen de dfense, doit donc tmoigner de preuves tangibles de celle-ci. Ce qui ne va pas sans poser des problmes thiques. Aussi, dans le prsent article, un juriste et un psychologue tudient-ils de concert les problmes que la question de la simulation pose dans la pratique mdico-lgale. Le premier chapitre dcrit la place de cette notion dans le corpus juridique, ainsi que ses modalits dapprhension. Le second chapitre discute des mthodes de dtection de la simulation de maladie mentale en sappuyant notamment sur des documents que Freud rdigea en tant quexpert.

Abstract

It is widely accepted that a person with poor judgment due to mental illness does not bear criminal liability for his acts. However, in this context, the courts are faced with criminals imitating madness in order to escape punishment. It is indeed tempting for the perpetrators of crimes and misdemeanours to cover up their criminal offenses by feigning madness. Therefore the courts try to ferret out potential malingerers in the criminal justice system. When it comes to assessing criminal irresponsibility of the mentally disordered, the intervention of a psychiatrist or psychologist is required before the courts. In fact the knowledge of the experts is instrumental in helping the judge to arrive at the most appropriate sentence. The authenticity of the disorder manifested by the offender is scrutinized in the process. As a matter of fact, both the real and fake patients are liable to undergo a battery of tests to detect malingering. If a defendant pleads insanity at his trial, he must be able to show tangible evidence of mental illness. This situation raises ethical issues. Therefore, in this article, a lawyer teams up with a psychologist in order to study issues related to malingering from a forensic perspective. The first chapter treats the concept of malingering as part of the aforementioned legal framework, thereby identifying the rules that enable a clearer understanding of the concept. The second chapter discusses the methods that allow the experts to detect faked mental illness, relying in particular on documents that Freud wrote as an expert.